ECOSISTEMAS DE AGUAS CONTINENTALES

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ECOSISTEMAS DE AGUAS CONTINENTALES

Los ecosistemas de aguas continentales son los que se encuentran en los continentes y han perdido toda su salinidad por evaporación (ya que, al pasar a estado gaseoso de ellas, se separa cualquier sustancia sólida como la sal) por ello, además de ser potables tienen un sabor dulce para el ser humano que las puede distinguir de las aguas saladas de los océanos.

El agua dulce no representa más que el 1% del agua total del planeta, a pesar de este reducido porcentaje, es el agua más utilizada por los seres vivos.

En el comienzo de su recorrido, el agua dulce es muy pura teniendo solo un poco de oxígeno y monóxido de carbono; pero a esta agua, se le van añadiendo minerales de rocas y partículas orgánicas de la lluvia que arranca esas partículas a bosques y praderas, así como de las plantas de su alrededor.

Como las aguas continentales son menos extensas y profundas que las marinas, la llegada de la luz solar hasta el fondo de las aguas posibilita el desarrollo de organismos fotosintetizadores.

Las aguas continentales son llamadas así por su baja concentración de sales minerales, se encuentran en forma de hielo, nieve o bien como aguas superficiales o subterráneas.

Los ecosistemas de aguas continentales pueden ser de tres tipos:

  • Lénticos: el agua no tiene casi movimiento; son ecosistemas lénticos las piscinas, los estanques y los lagos. Dentro de los lagos, cabe destacar las lagunas y las reservas de agua.
  • Lóticos: el agua tiene rápido movimiento; son ecosistemas lóticos los arroyos y los ríos.
  • Humedales: son zonas de tierra en las que el suelo está lleno de agua siempre o durante cierto tiempo. Los humedales comprenden pantanos y ciénagas. Los humedales son los ecosistemas más productivos ya que el agua está muy cerca del suelo, por ello, se utilizan con fines agrícolas.

Muchos animales han tenido que adaptarse a las condiciones de las aguas:

  • Debido a las corrientes de los ríos, muchas larvas han desarrollado una especie de ganchos para quedarse agarradas a las piedras y no caerse hacia el mar.
  • Pero esta corriente, tiene alguna ventaja, ya que los animales no tienen que moverse para buscar alimentos, ya que estos están en la corriente.
  • La larva del mosquito simúlido tiene unos bigotes en forma de abanico que le permiten atrapar el alimento a la vez que se lo come, así sucesivamente.

Las larvas de los tricópteros,(8) que viven en aguas más tranquilas, también tienen un bigote y crean ellas mismas una red para atrapar alimento, otras larvas incluso, llegan a creer redes para vivir dentro de ellas.

Otro caso es el de los patos de los torrentes, escasamente vuelan, ya que viven en el río sumergidos y van moviéndose con la corriente apoyados en piedras donde se alimentan con el pico de las larvas que se encuentra por el camino hasta el final de la corriente.(7)