En esta busqueda de una nueva concepcion de ciencia, se producia un paralelismo con la iglesia, la cual explicaba todo de manera que no dejaba libertad al individuo, mientras que la ciencia le permitia esa liberacion, adoptar una vision mas optimista del devenir del mundo y pensar mas alla de lo redactado en las escrituras. El hombre tomaba papel activo en su vida, buscando su origen natural en un apoyo cientifico para asi llevar la idea del progreso al pueblo, estudiando el pasado (concepto de historia en su vertiente temporal, vision historica-antropologica). Esto a su vez, propuso unos cambios en la sociedad y en la economia de la epoca; como sabemos, esa revolucion industrial hizo que clases mas humildes ascendieran en la jerarquia social de tal modo que se dividio en parte, formando dos clases nuevas: la burguesia y la clase obrera. Ante tal desarrollo de la sociedad, era necesario estudiar la manera de organizar a la poblacion, que surgieran unas ciencias sociales, ya que como consecuencia de tal expansion y cambio social, habian surgido nuevos conceptos, como el de Nacion, en la que la figura monarquica pretendia sustituirse por instituciones con normas o leyes establecidas.

Tambien existia una necesidad de estudio de la Economia, debido a que la industria producia grandes masas de dinero y seria necesario cambiar el sistema economico de los paises industrializados. En este estudio, cabe destacar a Adam Smith, del cual hablaremos mas tarde, como gran influencia para Bentham. Planteo una economia politica, basada en los intereses de la sociedad y por ello redacto una teoria de valores, para cambiar su concepto en funcion de lo que produce beneficio: el valor se cuantifica en funcion de la necesidad que cubra, util en el sentido de la satisfaccion de cubrir una necesidad. Con lo cual, cada uno deberia de buscar el beneficio individual, postulado que guarda gran paralelismo con la politica planteada por Bentham.

Adam Smith era escoces, y en su epoca tambien surgio una revolucion moral dentro de Escocia, lo que influyo en gran medida a este autor, y tambien a Jeremy, ya que, aunque el era londinense, sea por proximidad o por afinidad del tema a tratar, le repercutio fuertemente.

El cristianismo de aquella epoca no dejaba lugar a la razon. La Revolucion Moral Escocesa se baso fundamentalmente en la modificacion e incorporacion de valores cristianos al sistema social. Esto se pudo dar gracias a un nuevo surgimiento religioso, el calvinismo, que tenia en cuenta en gran medida las necesidades de la nueva clase social que acababa de nacer en la revolucion, la burguesia. La alternativa religiosa fue bien aceptada dentro de la sociedad ya que se le daba gran importancia a la ciencia en aquella epoca y la gente sabia perfectamente cuales eran sus limitaciones. Esos paradigmas que la ciencia no podria explicar, muchas veces eran temas que la religion si habia explicado en algunos momentos, aunque fuera de una manera determinista y no contrastable, pero la gran preocupacion en aquel momento yacia sobre el hombre, sobre el limite de la razon del mismo, y el afan por saber el por que de nuestra vida no dejo a la ciencia investigar sobre el origen del hombre, adoptando sin reproche la alternativa religiosa. No fue hasta Wallace (1858) o Darwin (1859) cuando se empezo a tener en cuenta el evolucionismo biologico como alternativa al determinista.

Por consiguiente, en aquella epoca se hablaba de una Filosofia natural, en tanto que tenia en cuenta los valores naturales, procedentes de Dios, y era este mismo el que determinaba la justicia. Asi, los cristianos reformados dirian que si tiene cabida la razon, somos capaces de conocer y tenemos esa oportunidad, pero los limites en nuestro entendimiento existen, y estan marcados por la Divinidad; no somos unas maquinas perfectas de conocimiento. Esto da sentido a la teoria de Smith pero tambien a la de Bentham, ya que los valores individuales o colectivos estrian impuestos por Dios, algo indudablemente aceptado por la sociedad, como explicacion solida que es, aunque no dejara lugar para el razonamiento humano.

Pero no todos los escoceses se convirtieron al calvinismo, como el caso de Hume, del que se hablara posteriormente. Este autor intento obtener la catedra que dejo libre Smith en la universidad de Glasgow, pero incapaz de formar La Confesion de Fe, no obtuvo jamas ese puesto subordinado al dogma protestante.

Otro movimiento nacionalista que hay que destacar es el frances (la Revolucion Francesa), que supuso tambien un cambio de mentalidad filosofica, promoviendo la busqueda de la razon (despotismo ilustrado). A la par, dentro de este nacionalismo tambien surgio un nuevo movimiento, el Romanticismo, que daba mayor importancia al sujeto irracional, a las emociones sufridas por el hombre, y no tanto a la razon que debe dominarle. Se debe a todas estas cosas (Racionalismo, Romanticismo y Nacionalismo) el resurgimiento de la filosofia del derecho: es una epoca de restablecimiento de leyes y es importante para el pueblo tener una teoria del derecho en la que gobernantes y gobernados estuvieran satisfechos y asi tener una sociedad en paz y huir de las guerras que venian sucediendo desde bastantes anos atras. Es necesario que se tenga en cuenta al individuo social, un sujeto activo, caliente en la medida que siente emociones pero buscando un equilibrio racional para crear una sociedad en la que todos convivan y esten satisfechos tanto a nivel individual como a nivel grupal, explicando esas satisfacciones de modo solido, que en aquel momento solo la Iglesia podia ofrecer.

La primera obra de Bentham fue publicada en pleno apogeo de la Revolucion Francesa (1789), -fecha de la toma de la Bastilla-, "Introduccion a los principios de la moral y la legislacion". Esa obra fue muy bien recibida en aquella epoca ya que daba al pueblo lo que ellos necesitaban, un planteamiento novedoso sobre el derecho, sobre el sistema judicial y legal, analizando el anterior y promoviendo una reforma del mismo a traves de una teoria asociacionista de la conducta, uniendo asi las necesidades del individuo con el sistema judicial.

En lo referente al ambito personal, Bentham nacio bajo el seno de una familia acomodada, en un pueblo de la campina inglesa. Ya desde pequeno parecia prometer: tocaba el violin cuando tenia tan solo 5 anos, y tambien tomaba clases desde bien pequeno de latin y frances. Sus hermanos tambien eran personajes reconocidos de la epoca. Otro hermano suyo era abogado y una de sus hermanas era ingeniero naval. Toda su familia crecio bajo un ambiente de ausencia materna, ya que esta murio cuando Jeremy era pequeno. Pronto fue a Oxford para estudiar leyes, lo mismo que su padre, quien era un reconocido abogado de la epoca y se licencio con 16 anos. Con 19 ejerceria de abogado pero no durante mucho tiempo ya que pudo dedicarse gracias a su buena posicion economica a divulgar sobre temas judiciales y filosoficos como se conoce. Era un hombre ilustrado de su epoca, economista, politico, filosofo, jurista... Tocaba los temas de gran relevancia en aquel entonces como hemos comentado anteriormente. Se adapto a las exigencias de la sociedad, buscando sobre todo la manera de hacer una filosofia del derecho que tuviera en cuenta los valores individuales de las personas.

Todos estos temas sobre filosofia del derecho eran compartidos en gran medida con su amigo James Mill (1773-1836). Compartieron muchas opiniones politicas, pero el asociacionismo propuesto por este en "Analisis de los fenomenos de la mente humana" (1829), era mucho mas radical que el propuesto por Jeremy, asemejandose con el asociacionismo clasico. Se dice que James se tomaba la libertad de coger algunos de los libros de la biblioteca privada de Jeremy, lo que les llevo en algun momento a enfrentarse, aunque es posible que su enfrentamiento se debiera principalmente a que James llevo al extremo la filosofia de Bentham, radicalizandola hasta tal punto de dejar al ser humano como ser pasivo, como mente mecanicista unicamente en funcionamiento, gracias a una cadena de asociaciones. Bentham asumia en parte esa pasividad pero no se hacia tan explicita, ya que suponia que no era un plato de buen gusto para la sociedad y por eso erradico esa dominancia de Dios sobre el hombre, a lo que acostumbraba en gran parte la gente. Los individuos no serian unicos, ya que todos tendrian los mismos intereses, lo que justificaria el interes grupal, pero eso se deberia al origen comun: todos son iguales para Dios.

Como hemos visto, James era bastante radical, pero su hijo, John Stuart Mill (1806-1873), que tambien se intereso por el derecho, hizo una revision del pensamiento de su padre, haciendo una filosofia mucho mas flexible, hasta llegar a tal punto de ser el iniciador del liberalismo, aunque seguia manteniendo ese asociacionismo que caracterizaba a su padre. John Stuart, aparte de ser politico, tambien era epistemologo. A traves de su concepto de "quimica mental" hacia hincapie en las ideas, algunas mas simples y otras mas complejas, que serian el resultado de la sintesis de las mas simples (lo que se asemeja sospechosamente a la filosofia de Hume). Con lo cual, aceptaba que habia algunos valores mas complejos que otros, en consecuencia, con mayor valor en cuanto a su cualidad. Lo mismo ocurriria con las necesidades, algunas serian de mayor cuantia, de mayor urgencia que otras. Esto es algo que Bentham no contemplaba en su teoria, ya que unicamente propuso la cuantificacion de esas necesidades y eso le daria su utilidad, pero todas serian de la misma cuantia y el conjunto seria el valor sumativo de cada uno de los individuales.

J. S. ha tenido gran relevancia tambien en la psicologia, ya que fue el primero en determinar que si se hiciera una psicologia deberia de ser predictiva, ya que hay una serie de leyes secundarias que rigen al hombre y son dificiles de determinar. El individuo se mueve no por voluntad, sino por experiencia, es decir, que el movimiento hacia una cosa se lo da un suceso experimentado anteriormente, y no proviene de unos impulsos internos al hombre, independientes del contexto. En estos terminos, estaria de acuerdo con Jeremy, ya que segun el, el individuo determinaria el valor que le da a una cosa en funcion de como se vea satisfecha la necesidad que tiene, aunque esta si vendria determinada intrinsecamente, y es lo que le diferencia de J. S. Mill. Como vemos, aunque John S. no hizo una filosofia tan radical como Bentham, si tomo gran parte de su filosofia, y fueron muy buenos amigos. Cuando fallecio Jeremy, J. S. cayo en una gran depresion.

Dentro de la historia de la filosofia del derecho, podria decirse que Bentham fue el iniciador de los filosofos radicales (Hobbes, Locke) aquellos que promovian reformas politicas para una mejora en la sociedad, y por el gran valor que le otorgo a lo util, se le denomina el padre del utilitarismo.

El texto en el que se basa Bentham para exponer sus ideas, es decir, en el que expresa generalmente su postura utilitarista procede de una de sus primeras obras, publicada en 1789 y a la que denomino "Introduccion a los principios de la moral y la legislacion". Como el propio nombre indica, este libro era solo parte de una obra en proyecto, de la cual abandono todo tipo de interes y delego en otros la labor de su edicion. Ademas, se puede decir que en esta obra cuestiona el sistema judicial y legal de la Inglaterra de la epoca, y propone una reforma de la misma. Tambien cabe decir que del primer capitulo de esta obra llamado "Definicion del utilitarismo" es de donde procede nuestro texto.

Ademas de "An introduction to the principles of morals and legislation", destacan mas obras de este autor como por ejemplo "A Fragment On Government" en 1776, en la que se podria decir que cimenta los principios de sus producciones literarias; "Of Laws in General" en 1782, "Defense of Usury" en 1787, "Panopticon" y "Essay on political tactics" en 1791, y una gran cantidad de obras adicionales a las nombradas. En el caso de "Panopticon", encontramos una de sus mayores aportaciones al sistema penitenciario, que posteriormente se detallara. Aunque antes de Bentham hubo autores que defendieron modelos parecidos, se le considera a el como el primero que sistematizo y fundamento un sistema utilitarista etico, sistema que como ya se ha comentado se expuso en la obra a la que pertenece nuestro texto. Por tanto se considera el principio de utilidad como el eje del utilitarismo y de su filosofia.

En cuanto al genero, cabe decir que es un texto argumentativo, ya que el autor hace uso del lenguaje para comunicar su pensamiento, y de este modo argumentar cada una de sus ideas. Ademas, se puede considerar que la finalidad de dicho texto no solo es informar al receptor sino tambien intentar persuadirle. Tambien hemos considerado que tiene un cierto perfil divulgativo ya que va dirigido a un publico amplio.

Por lo tanto, la idea central en torno a la cual gira el texto es el ya nombrado principio de utilidad, o lo que es lo mismo, la consecucion del mayor bien para el mayor numero de personas posible.

Por hacer una breve sintesis que nos ayude a visualizar y comprender a grandes rasgos las ideas de Bentham expuestas en el texto, al mismo tiempo que constituya un hilo conductor para senalar el modo en el que el mismo esta argumentado, se anade el siguiente resumen: "El hombre se encuentra irremediablemente sometido a dos pautas que guian, dirigen y determinan su conducta; estas son, el placer y el dolor. Son ellos los que nos dictan desde las causas, el origen y las consecuencias de nuestras acciones, hasta los criterios de lo que es correcto o incorrecto desde el punto de vista de la felicidad y la moral. Existe un principio de utilidad que determina que lo util es lo que hace feliz a la persona, y que plantea que el sistema debe acoplarse al mismo principio de construccion de la felicidad, por medio de la razon y la ley. Existen dos sistemas principales que desde el punto de vista del autor intentarian cuestionar este hecho: el primero de ellos seria la religion cristiana, y el segundo las corrientes del empirismo incipiente en tanto que defienden que las unicas ideas validas son las que provienen de la experiencia sensible. En consonancia con el comienzo del texto, Bentham especifica que lo util es lo que tiende a producir beneficio, ventaja, placer o felicidad, o que ayuda a prevenir el prejuicio y el dolor (es por ello que el hombre actua y dirige sus acciones en base a la busqueda del maximo placer y la evitacion del dolor). Desde esta perspectiva, se hace necesario que el principio de utilidad se aplique a la comunidad en la que hombre inevitablemente se halla inmerso. Segun esto, la felicidad pasaria a estar determinada por el conjunto de intereses de los miembros de la comunidad, siendo lo mejor lo mas deseado por la mayoria. Por ultimo el autor anade que el hombre, determinado desde su esencia mas humana, sigue de modo inconsciente y no deliberado este principio de utilidad, en casi todas las ocasiones de su vida".

Como conclusion de este punto, diremos que las ideas principales que Bentham pretende exponer y argumentar, son las siguientes: (no obstante, anadimos dichas ideas se desarrollan en apartados posteriores dedicados especificamente a ello)

  • La conducta es gobernada por el interes y las pasiones.
  • Determinismo placer-dolor (sometimiento).
  • Ley coste-beneficio.
  • Utilitarismo.
  • Maximizar placer y minimizar dolor ? interes propio/comunitario.
  • Regulacion intereses comunes ? politica.
  • Individuo ? sociedad. Pacto social.
  • Paralelismo religion.
  • Calculo utilitario.
  • Psique.
  • Tendencia natural hacia el Principio de felicidad.
  • Proceso automatico y mecanico.
  • Coherencia-razon. Metodo de clasificacion.

En lo referente al lexico, cabe decir que el autor utiliza un lexico culto, propio de la Ilustracion. Ademas, hace uso de la primera y tercera persona, utiliza oraciones extensas, generalmente subordinadas, asi como oraciones enunciativas y en alguna ocasion interrogativas. Ademas lo hemos considerado como poco restrictivo, ya que no nos ha parecido un texto denso que dificulte mucho la comprension. En alguna ocasion, el autor ha realizado aclaraciones para que el receptor pudiera comprender sus ideas de un mejor modo, como por ejemplo ha definido el principio de utilidad ya que si el receptor desconoce su significado es muy dificil que pueda comprender el texto. Tambien en alguna ocasion ha realizado alguna pregunta retorica, a la cual se ha contestado a si mismo queriendo ocupar el lugar del receptor para poder de este modo responder a las preguntas que suponia que se podia hacer.

Dentro de su obra, el autor dialoga con diversas tradiciones y corrientes filosoficas. Ya desde la antigua Grecia se median los actos humanos en funcion de lo bueno y lo malo, definiendo como la conducta del hombre aquella que busca el placer y evita el dolor. Toda la filosofia del derecho desarrollada por Bentham se basa en esas teorias hedonistas (s. II a.C.), pero agregandole un matiz: para Bentham lo placentero, en cualquiera de los sentidos en los que se puede aplicar la palabra (placer intelectual, placer fisico...) es lo bueno para el ser humano, y el derecho deberia de medir lo que es bueno o malo a traves de estas coordenadas. Esta medicion permitira evaluar la cualidad de los actos tanto de una persona como de una sociedad, y en este ultimo termino, lo que seria bueno para una sociedad tambien lo seria para el individuo que la conforma. Esa caracteristica permitiria analizar los conflictos sociales y llegar a un acuerdo comun con todos los miembros del grupo. Los epicureos tambien planteaban que el placer debia administrarse de forma inteligente y por consecuencia, en algunos casos deberia de rechazarse ese placer, una posibilidad que Bentham no contemplaba: debemos buscar el placer y evitar el dolor.

El contexto social en el que situa el autor estas teorias es de gran relevancia para el derecho, como hemos dicho antes, pero tambien para el ambito de la economia. En este campo, Adam Smith (1723-1790), tambien ha trabajado y estaba de acuerdo con Bentham en que lo bueno y placentero, lo es en la medida en que es util y el uso se categoriza en la medida en que algo nos satisface como consecuencia de su consumo, reflejado tanto en la teoria de los valores que fue definida por Adam, como el calculo utilitario desarrollado por Jeremy. Lo que realizo Bentham en este sentido no fue definir unicamente el concepto de valor como hizo unos anos atras Smith, si no que proponia una formula para poder calcularlo, con el fin de hacer objetiva la medicion de lo util o bueno.

En cuanto al metodo de medicion, el autor retoma ideales de los filosofos radicales de tres siglos atras, ejerciendo una gran influencia sobre el, Thomas Hobbes (1588-1667). Este autor describia al hombre como una maquina programada para perseguir deseos, basandose en dos movimientos: acercamiento a lo que desea y alejamiento de las cosas que le ponen en peligro o le hacen mal. Por consiguiente, seria necesaria la creacion de un organismo o institucion capaz de mediar todos esos movimientos que caracterizan al hombre, y por repercusion, a la sociedad en la que vive. Ese organismo seria el Estado y los acuerdos que se formularian entre los distintos componentes de la sociedad seria el contrato social (Hobbes, 1651). este determinaria que ese contrato seria, en gran parte, una renuncia del hombre a ser libre, algo necesario para que no se produzcan "guerras de todos contra todos". Bentham adopto el "termino de contrato social" o "pacto social" pero modificando este ultimo matiz que no a muchos les gustaria aceptar, alegando que lo que el poder absoluto que gobierne decida, sera bueno para la sociedad en su conjunto, ya que todos nos moveriamos por los mismos placeres. Asi, Hobbes se posiciona en un rechazo al derecho natural, mientras que Bentham lo adoptara como base para todo su pensamiento filosofico. Esto no quiere decir que Bentham no rechace el sometimiento al que el hombre se ve afectado, pero no en manos de un poder politico o gobernador, sino bajo el dominio de sus propios deseos, los que hacen que actue de una manera o de otra en las diferentes situaciones, quitandole libertad al individuo.

La influencia esceptica sobre Bentham es clara: este autor nunca habla de verdad, habla de hechos, de experiencia humana. Los individuos saben que cosas son las que les resultan placenteras no por sus propias decisiones sino porque se mueven por sus sentimientos. Hume (1711-1776) defendia que no era posible llevar esto a la practica, se quedaba en una mera teoria, pero Bentham toma estos terminos de forma totalmente practica, ya que si se hace una teoria es con un fin practico o utilitario que, segun el autor, es lo que le daria el valor. Hume explicitaba que no era posible justificar intelectualmente esos principios morales, esa preferencia por lo bueno, ya que escogeremos lo que nos gusta o nos resulta placentero de forma individual y no por la sociedad. Esta eleccion por lo bueno para la sociedad proviene por una predisposicion humana a aceptar normas que sean utiles, pero este autor no detalla que es o no es util. Con lo cual, Bentham aventaja en este sentido, toma su concepto innato en lo que se refiere a la sociedad, y lo auna con el individual: la busqueda de los placeres individuales y grupales vienen dados de forma natural en cada uno de los individuos. Lleva el proto-utilitarismo esceptico a un utilitarismo natural.

Los autores o corrientes que se manifiestan en este texto son los siguientes:

"[...] dos senores soberanos: el dolor y el placer [...]"

En esta frase Bentham hace una clara resena a una de las corrientes mas influyentes en su filosofia, la cual constituye ademas uno de los pilares basicos de su utilitarismo; la doctrina del Hedonismo. esta posee su significado etiologico en el termino el griego hedone, que significa placer, por lo que el hedonismo es la corriente filosofica que proclama como fin supremo de la vida la busqueda de placer. Segun esta teoria, el bien se define como aquello que es fuente de placer para las personas y que libra del dolor, y el mal, como aquello que conduce al dolor. Por lo que el hombre actua y dirige sus acciones en base a la busqueda del maximo placer y la evitacion del dolor, que es lo que postula Bentham en su teoria y que se refleja en este punto del texto. esta, es una idea que ha estado presente a lo largo de practicamente toda la filosofia desde Democrito, los sofistas, y el mismisimo Platon, que en su libro Filebo ya hablaba de placer y virtud, aunque no senala el placer como principio de la moralidad, sino que para que condujese al bien este debia ser ordenado y dominado ("Filebo o del placer" editado en Madrid 1871) y todas las corrientes paralelas al Hedonismo como el Eudemonismo y la filosofia de Epicuro.

"[...] causas y efectos [...]"

En este punto, el autor del texto hace una escueta pero compleja referencia indirecta a la obra de los presocraticos. estos reflexionaban en busca del arque, por lo que son los responsables de dar el primer gran paso al buscar una explicacion racional del origen de la naturaleza, el cosmos, y la verdad a traves de la razon. Afirmaban que conocer la realidad sera dar las razones del cambio, explicar sus causas, las leyes y el motor de la physis. A partir de las primeras teorias presocraticas de la ciencia y la filosofia, los presocraticos comienzan a explicar sus hallazgos en terminos de sucesos, causas y efectos, y todo ello a partir del Logos, es decir, de la razon. Otro aspecto a destacar en este punto del texto, y en estrecha relacion a lo inmediatamente mencionado, es el hecho de que Epicuro que es uno de los representantes mas importantes de la escuela Hedonista. Su propuesta era mas bien utilizar la razon para examinar de forma serena y cuidadosa el beneficio o el dano que se siguen de cada una de nuestras apetencias y acciones (efectos, aritmetica del placer, influencia en el calculo utilitario).

"[...] sonidos, en lugar de con los sentidos [...]"

Bentham no comulga con la religion cristiana, de hecho se esfuerza por disenar una moralidad ajena a esta. Es por ello que en su texto plantea esta metafora para mostrar una de las doctrinas que intenta criticar su filosofia (basada en la busqueda de la felicidad por medio de la razon y la ley); esta es, por tanto, la filosofia cristiana. Lo hace a traves de dos puntos: la metafora de los sonidos (la verdad viene de Dios y por lo tanto es lo que nos han contado que esta en las divinas escrituras) y a traves de la contraposicion con Hume, el cual, como buen empirista defiende que el origen del conocimiento esta en la experiencia, por lo que las unicas ideas aceptadas son las que deriven de la experiencia sensible (sentidos). Indirectamente, Bentham tambien defiende que solo se pueden aceptar las creencias religiosas que tengan una explicacion racional coherente (apelativo a la razon).

"[...] con la oscuridad en lugar en lugar de la luz [...]"

La influencia de la ilustracion se muestra en esta frase a traves de la metafora de la oscuridad y la luz, la cual reflejaria de modo directo uno de los ideales claves en el periodo historico de la Ilustracion: el paso de la revelacion a la razon.

"[...] Por utilidad se entiende la propiedad de cualquier objeto que tiende a producir un beneficio [...]"

Este enunciado hace alusion a uno de los principios basicos del utilitarismo liberal, que posteriormente seran desarrollados por Malthius, David Ricardo y Adam Smith (hijos de la filosofia y la moral escocesa, defienden el liberalismo absoluto y el utilitarismo).

"[...] la comunidad [...] personas individuales que se considera que lo constituyen en tanto que son miembros [...]"

En esta frase se refleja literalmente la idea de "Pacto Social" propuesta por Hobbes en una de sus obras mas celebres: Leviatan (1651). En esta obra, Hobbes establece que una sociedad es la suma de sus individuos (solo la suma de sus individuos y nada mas). Ademas, plantea una sociedad individualista en la que cada uno de los individuos lucha por sus propios intereses, por lo que se hace necesaria la existencia de un poder que regule esta sociedad, ya que como el mismo cita en una de sus obras, "el hombre es un lobo para el hombre" (Hobbes, 1651).

"[...] constitucion natural de la estructura humana, los hombres en general siguen este principio sin pensarlo [...]"

Por ultimo, en este apartado se observa una aportacion de la teoria de Adam Smith en relacion al observador imparcial. Esa voz interior que actua desde dentro de la persona y que dictaria la propiedad o impropiedad de las acciones ("Teoria de los sentimientos morales" 1759). Ademas, y en relacion directa a la cita que se esta analizando, Adam Smith defiende firmemente que la naturaleza humana esta disenada para avanzar fines o causas finales que no necesariamente son conocidos por los sujetos, por lo que las personas siguen una serie de sentimientos morales sin ser en ocasiones conscientes de ellos.

Antes de comenzar con el analisis del texto, nos parece importante empezar comentando brevemente su marco teorico, para de este modo entrar en mayor profundidad en su teoria y poder comprender posteriormente de un mejor modo el texto. Por tanto comenzaremos haciendo alusion al principio de utilidad. Como ya se ha comentado en alguna otra ocasion, Bentham es considerado como el padre del utilitarismo. Se basa en este principio para afirmar que el unico fin del ser humano consiste en la busqueda de felicidad. Bentham afirma que solo el placer (corporal pero tambien intelectual y moral) y la huida del dolor (epicureismo) son sentimientos universales que pueden definir a la felicidad, ya que todos los seres humanos catalogan el placer como algo bueno y el dolor como malo. Sin embargo, este tipo de utilitarismo individual puede dar lugar a muchas injusticias, y a causar dolor a muchas personas, ya que el utilitarismo individual conduce necesariamente al egoismo. Fue en este momento cuando Bentham considero necesario establecer un criterio cuantitativo y aritmetico de la utilidad, criterio al que denomino "Principio de felicidad". Este principio se basa en decir que para que nuestras acciones sean consideradas morales deben asegurar la mayor cantidad posible de felicidad para el mayor numero posible de individuos, es decir, un acto es considerado moral en funcion de los beneficios y perjuicios que reporta.

Ademas, se considera a Bentham como el gran cuestionador de la historia, ya que se decia que buscaba el por que de todo. Podemos hablar de el como filosofo negativo, ya que refutaba argumentos ilogicos, denunciaba la sofisteria y detectaba contradicciones y abusos practicos. Pero a pesar de ser un pensador negativista de la epoca, se puede decir que al contrario de sus companeros negativistas, a Bentham se le consideraba positivista, ya que mientras sus companeros se limitaban a atacar el error, el se propuso conscientemente no hacerlo hasta que no tuviera una verdad que sustituir. En definitiva, mientras sus companeros tenian un caracter analitico, el suyo era sintetico.

Por otro lado, es importante senalar que Bentham introdujo en la moral y en la politica esos habitos de pensamiento y esos modos de investigacion que son esenciales a la idea de ciencia. No fueron sus opiniones sino su metodo lo que constituyo la novedad y el valor de lo que hizo. Su metodo se basa en el detalle, en tratar las totalidades separandolas por partes, ya que consideraba que la mente humana no era capaz de abarcar un todo complejo. Procediendo segun este principio, rechaza los modos ordinarios de razonamiento moral y politico. Es por tanto este metodo del detalle, de esta practica de no razonar nunca sobre las totalidades hasta que no hayan sido primero resueltas en sus partes, ni sobre abstracciones que no hayan sido traducidas a realidades, lo que constituye la originalidad de Bentham en filosofia, y hace de el el gran reformador de su rama social y politica. Segun esto, plantea "el exhaustivo metodo de clasificacion". Ademas Bentham defiende la utilidad en la politica y en la moral.

Volviendo a su teoria de la vida humana, se puede decir que para Bentham el hombre es un ser susceptible de placeres y dolores, gobernado en toda su conducta por las diferentes modalidades del propio interes, y por las pasiones a las que califica de egoistas. Ademas, Bentham no excluye la religion, a la expectativa de recompensas y castigos divinos le da el calificativo de "interes egoista", y al sentimiento de devocion le da el calificativo de simpatia con Dios. Ademas, Bentham redacto una Tabla de los resortes de la accion que consiste en una expresa enumeracion y clasificacion de las motivaciones humanas con sus nombres respectivos. Sin embargo, se dice que nunca utilizo en esta tabla terminos como "conciencia", "principio", "rectitud moral", "deber moral", sino que utilizo sinonimos como "amor a la buena reputacion", "motivacion religiosa", o "motivacion de simpatia". De igual modo tampoco aparece en ninguno de sus escritos la palabra autorrespeto. Ademas, no solo esto sino que ninguno de los poderosos elementos constitutivos de la naturaleza humana como el sentido del honor, la dignidad personal, el amor a la belleza, el amor al orden, el amor al poder...etc son estimados por Bentham como merecedores de un lugar entre los "Resortes de la accion".

Por ultimo, y para finalizar con el marco teorico del texto, cabe senalar que el mayor servicio que Bentham ha prestado a la filosofia de la naturaleza humana universal es, quiza, su explicacion de lo que el llama "prejuicio engendrado por el interes", es decir, la comun tendencia que tiene el hombre de hacer un deber y una virtud de lo que en realidad es un buscar sus propios intereses. El unico motivo por el que los seres humanos pueden ser guiados hacia su bien, es el propio interes. En consecuencia, la idea que Bentham tiene del mundo es la de una coleccion de personas, cada una de las cuales persigue su exclusivo interes o placer, y donde el modo de impedir que tengan entre si mas encontronazos de los inevitables puede intentarse recurriendo a las esperanzas y miedos que se derivan de estas tres fuentes: ley, religion y opinion publica. Ya para finalizar con esta parte, decir que la moralidad para Bentham consta de dos partes, la autoeducacion y regulacion de sus acciones externas. Ademas, para Bentham una filosofia de leyes e instituciones que no este fundada en una filosofia de caracter nacional es un absurdo.

A continuacion, se realizara un analisis exhaustivo del texto, en el que se senalaran las partes mas significativas, y se analizaran y comentaran en relacion a las ideas de Bentham.

"La naturaleza ha puesto al genero humano bajo el gobierno de dos senores soberanos: el dolor y el placer. Solo ellos nos indican lo que deberiamos hacer, ademas de determinar lo que haremos [...]"

En este parrafo del texto se observan los dos conceptos que guian toda la teoria de Bentham, ellos son el placer y el dolor. Como ya se ha comentado anteriormente, el hombre para Bentham es un ser susceptible de placeres y dolores, y es gobernado en toda su conducta por el propio interes. Este determinismo de placer y dolor puede explicar la conducta del ser humano desde el punto de vista motivacional, como resorte para la accion, ya que antes de actuar, el sujeto realiza un balance de costes-beneficios en el que se ven implicados fenomenos psicologicos de valoracion de la accion, por tanto si la accion resulta favorable para el sujeto se ejecuta (con independencia del tiempo). Tambien puede decirse que su actitud hacia la religion puede entenderse en base a la expectativa de recompensas y castigos divinos ("interes egoista") y al sentimiento de devocion Bentham le da el calificativo de simpatia con Dios.

"Por principio de utilidad se entiende el principio que aprueba o desaprueba cualquier accion, segun la tendencia que se considere que tenga a aumentar o disminuir la felicidad de las partes cuyos intereses estan en cuestion, o [...] para promover esa felicidad. Y digo de cualquier accion, y por tanto no solo de cada accion de un individuo particular; tambien de cada medida de gobierno [...]"

En este parrafo se puede observar la idea que Bentham tiene del mundo, para el el mundo esta formado por una coleccion de personas, cada una de las cuales persigue su exclusivo interes o placer. Si lo util es lo que me hace feliz (porque se supone que lo util maximiza el placer y minimiza el dolor), y por lo tanto lo placentero es para mi, el utilitarismo individual conduce necesariamente al egoismo porque cada individuo posee sus propios intereses.

Ademas, Bentham plantea que el modo de impedir que tengan entre si encontronazos y luchas las personas, puede intentarse recurriendo a las esperanzas y miedos que se derivan de estas tres fuentes: la ley, la religion y la opinion publica. A estos tres poderes, considerados como moderadores de la conducta humana, les dio el nombre de sanciones. La sancion politica opera mediante las recompensas y condenas de la ley. Por tanto, segun Bentham, la ley correcta producira felicidad, porque dara la felicidad y el bienestar a la mayoria. Ademas, la ley correcta es la que esta de acuerdo con la razon, lo cual concuerda con el principio de utilidad.

"El interes de la comunidad es una de las expresiones mas generales que se puede encontrar en la fraseologia de la moral; no hay duda de que su significado se pierde a menudo. Si acaso tiene un significado es el siguiente: la comunidad es un cuerpo ficticio, compuesto por personas individuales que se considera que le incluyen en tanto que son miembros. ¿Que es entonces el interes de la comunidad? La suma de intereses de los diversos miembros que la componen [...]"

En este nuevo parrafo, se observa como Bentham realiza una distincion entre individuo y colectividad. De este modo, plantea la idea de que el sujeto esta inmerso en una sociedad colectiva, y define el concepto de sociedad en base a la idea de pacto social de Hobbes, el cual afirma que una sociedad es la suma de sus individuos y nada mas.

Ademas, se da un paralelismo con la religion, ya que Bentham podria haber tomado prestado esta metafora, la cual en la tradicion cristina sirve muchas veces para describir lo que es la entidad de Iglesia en si: un gran cuerpo constituido por cada uno de sus individuos, sus miembros.

Tambien se pone de manifiesto la idea del calculo utilitario, el cual se basa en exponer que si la suma de consecuencias buenas que siguen a una accion son mayores que las consecuencias malas, entonces esa accion puede ser considerada como moral (porque reporta mas felicidad que dolor, o mas beneficio que sufrimiento). Ademas, de esta idea del calculo utilitario se derivaria la del Principio de Utilidad, que consistiria en un calculo de la mayor felicidad posible para la mayoria de la gente (y esto es considerado por Bentham como lo justo).

"[...] No existe ni ha existido nunca una criatura humana que respire [...] que no se haya atenido a este principio [...]. Por la constitucion natural de la cultura humana, los hombres en general siguen este principio sin pensarlo. [...] La mas rara de las cualidades humanas es la coherencia."

Analizando detenidamente este parrafo del texto, podemos senalar que en la primera linea Bentham hace alusion al concepto de Psique tal y como este era entendido y propuesto por Wolff (Essentials of Psychology, 1956) en el sentido de (neumologiaàneuma) (espirituàespiritusàrespiracion) para hacer referencia a que todo lo que esta vivo respira, tiene alma y espiritu.

Naturalmente, para Bentham el hombre siempre tiende a la busqueda de la felicidad (aunque sea a traves del interes y las pasiones) por lo que siguen el principio de utilidad (mayor felicidad posible para la mayoria) de modo inconsciente (importante porque Bentham hace una introduccion al procesamiento automatico o mecanico del hombre). Ademas, la moral apela al uso de la razon y la conciencia (y este es un componente de la accion).

En definitiva, se puede observar la idea clara que Bentham tiene del hombre, y de como busca la felicidad. Para ello, se ha intentado explicar del mejor modo posible los terminos mas utilizados por el autor para exponer su teoria, los cuales son: placer, dolor, felicidad, intereses, principio de utilidad, comunidad y moral.

Nadie hasta Bentham habia dado tanta extension ni tanta evidencia al principio de utilidad general, del que el autor conforma como base de todos los acontecimientos vitales de las personas. Es una de las explicaciones mas claras que se ha dado de la moralidad de las acciones humanas, pese a todas las afirmaciones y postulados anteriores al suyo que hacian referencia a este tema. A diferencia de ellos, en este caso se presenta un principio aplicable, razonable y sobre todo practico. Multitud de nombres propulsaron la ciencia con determinados avances logicos que favorecieron un progreso en otros campos como la fisica o la economia, sin embargo el impulso que dio nuestro autor al ambito de la politica, el derecho y la moral es innegable.

Frente a anteriores intentos de exploracion y profundizacion en las ciencias morales, sujetas a observaciones inexactas, la perspectiva del autor es la de una ciencia sujeta a la precision del juicio y a la exactitud y la certeza del calculo moral. Toda planificacion de la accion conllevaria un calculo utilitario mecanico ineludible, el cual puede conducirnos a la necesidad de asociacion con otras personas con el unico fin de satisfacer los intereses individuales (bien con fines orientados al placer, o a la evitacion del dolor) en su suma total. No existirian entonces los intereses colectivos, sino una serie de asociaciones de intereses individuales; lejos de que esto quiera decir que todos los grupos de personas tengan los mismos intereses. Es precisamente aqui, a raiz de esa falta de unanimidad que suele darse entre los distintos grupos que se forman, donde tiene sentido instituir un colectivo como una medida de regulacion de intereses. La constitucion de grupos humanos que difieren en prioridades es algo que se dara inevitablemente, ya que las preferencias de uno no tienen porque coincidir con las de su vecino, luego a nivel de grupos sera mas evidente esa diferencia. Hemos de tener en cuenta en este punto que en muchas ocasiones, los intereses pueden resultar opuestos y generar entonces conflicto, tanto a nivel individual como de un colectivo.

La funcion del gobierno es entonces regular esa felicidad comun: ante conflictos por diferencias de objetivos, lo que proporcionaria un criterio recto de que es justo y que no lo es, es precisamente lo que la mayoria en una poblacion considere ligado a su felicidad. Es decir, el gobierno perseguiria los mismos intereses que la mayoria del pueblo al que gobierna, obviando de alguna manera aquellos intereses distintos. La conducta que debe resultar de la moral que se plantea en su teoria es aquella que subyace un sistema en el que el hijo obedece al padre, y el padre a las leyes y a sus autoridades, aunque todos tengan la facultad de exponer lo que mas convenga a la utilidad comun de las familias, de la politica o de la raza humana. Las acciones solo pueden hacer o un servicio a otra persona, o un mal; y como en toda accion, hay un ejecutor y un receptor. Si un padre ha dado de comer durante toda la vida a sus hijos, se entiende que en un principio lo ha hecho sin necesidad de que la ley le obligara a ello. Toda persona puede cesar una accion siempre que lo desee, pero se supone que cuando cesa una accion a la que legalmente esta obligado (siguiendo con el ejemplo, un padre siempre debe dar de comer a su hijo), la ley debe poder intervenir para obligarle a hacer o a dejar de hacer tantas cosas como facultades para hacer tiene el mismo hombre. Su sistema de la idea de servicio social es la idea fundamental de cuanto se ha llamado hasta ahora derecho civil: los servicios sociales se apoyan en las obligaciones civiles, siendo la idea de la primera anterior a la segunda, dado que se pueden ofrecer servicios antes de estar obligado legalmente por un derecho que se ha asignado a uno mismo o a un semejante. Por tanto el servicio social actuaria como limite de la obligacion civil. Su principio de utilidad general seria como un punto fijo sobre el que se articularia una nueva ciencia social, de modo que se pudiera construir sobre la base del utilitarismo una concepcion novedosa, pero sobre todo aplicable, de la moral y el funcionamiento legal de una sociedad. Es algo equivalente a escalar los placeres y las penas, a evaluarlos cuantitativamente, de forma que si es aplicable a cada uno de los ciudadanos, igual se puede aplicar a aquellas personas que han sido llamadas por sus cualidades a conducir a una sociedad. No debemos olvidar que el gobierno de una nacion seria llevado a cabo por personas, las mismas personas que conforman una sociedad, con intereses concretos igual que el resto. Por tanto, no hay nada que garantice el gobierno justo salvo el principio de guiarse por la mayoria.

Pero al tratarse de un gobierno humano, puede darse el caso de que el grupo que conduce los intereses generales haga prevalecer por su posicion los propios, y es aqui donde Bentham encuentra utilidad a una legislacion aplicable a todos los humanos por igual, tanto para los miembros de gobierno como para los ciudadanos. Algo asi como un termometro para la patologia de la legislacion, entendiendo patologia como algo que produce un resultado negativo y que afecta de modo extensible y colateral a un numero de miembros de un grupo, es decir, los delitos serian las enfermedades del cuerpo social que constituyen las personas. El cometido principal de una legislacion optima para este autor es el que se cierne a evitar las penas o los dolores del individuo, ya que el mismo se encargaria de satisfacer sus placeres; de manera que existe una necesidad de crear una serie de derechos que conferir a los individuos (derechos para proteger, para defender, etc.). No obstante, la ley no puede crear derechos sin crear obligaciones, ya que detras de un derecho hay un delito que se le contrapone. Si la ley confiere un derecho, lo hace dando la cualidad de delitos a las acciones humanas que interrumpen, estorban o perturban de cualquier modo alguno de esos derechos. Por tanto la ley no puede prohibir ni ordenar nada que disminuya la libertad natural de una persona, ni tampoco los individuos en si, de no ser por prescindir de una parte de esa libertad.

A modo de prevencion de todos aquellos delitos que suceden a la concesion de derechos, plantea una serie de "remedios" a la gran enfermedad social, tales como sistemas de policia, juzgados, y toda una serie de empleados del gobierno que se encargarian de velar por el cumplimiento de los principios establecidos legalmente a la hora de otorgar una serie de derechos al ciudadano. Estas propuestas se extienden incluso al ambito carcelario, en el cual propone esa misma vigilancia que desempenarian en una sociedad las autoridades tal y como las conocemos hoy en dia. Su sistema del panoptico nace precisamente de esta propuesta, y se basa en la efectividad del escrutinio colectivo del resto de presos, e individual de un vigilante situado en una torre central en un patio de celdas dispuestas de forma circular. Otros muchos autores retoman esta idea, entre ellos Cessare Beccaria (1738-1794) y Michael Foucault (1926-1984). Como aplicacion actual de este sistema de vigilancia, encontramos rastros en las camaras de vigilancia de parkings o incluso en las calles de la ciudad, destinadas a vigilar las posibles incidencias que puedan darse, de modo que funcionan como elemento disuasorio incluso si estan fuera de servicio (siempre y cuando la gente no sea consciente de que lo estan). Se trata de trasladar esa necesidad de velar por el orden y por lo correcto desde un observador y arbitro externo, a la propia conciencia de la persona que va a hacer algo, una autovigilancia que ponga de manifiesto la conciencia de lo bueno o lo malo de nuestras acciones, a modo de gran hermano.

Entre sus ideas mas fructiferas de cara a la aplicacion legal actual encontramos la facilitacion de los medios de reconocimiento y hallazgo de delincuentes a traves de su identificacion y archivo de datos; la prevencion de delitos accesorios con el fin de prevenir un delito mayor, el acuerdo de la sancion legal entre los miembros de un jurado para aquel que haya infringido los principios legales; y sobre todo, la reforma del sistema penitenciario, en este ultimo caso junto a John Stuart Mill (1806-1873). este ultimo critica el calculo cuantitativo de los placeres planteado por Bentham, proponiendo una idea de utilidad cualitativa que incluye la utilidad intelectual y la social, modificando el ideal de sociedad con la combinacion de la mayor libertad con la justa distribucion de los productos del trabajo (citado en Mill, 1979).

Sin embargo, una de las criticas mas duras que ha recibido el utilitarismo de Jeremy Bentham es precisamente la dificultad que tiene el calculo utilitario en si. Es un principio dificil de aplicar, a saber: cuantificar la felicidad no es tan sencillo como un mero calculo. Puede ser relativamente facil distinguir a una persona mas feliz, pero ¿como sabemos exactamente en que proporcion lo es mas que otro? No hay numeros acordados en una escala de felicidad ni nada parecido, porque como bien afirma en su propia teoria, cada opinion y cada interes (por ende, cada valor de la felicidad) es algo estrictamente individual. No hay forma real de sumar la utilidad de todos los miembros de la sociedad, y muchas de las consecuencias de este calculo son imprevisibles. No se puede comparar de forma justa la felicidad ajena con la propia, y el interes por el que debe guiarse el gobierno que propone el autor no siempre va a ser objetivamente bueno. Si la mayoria de la poblacion a la que dirige el gobierno resulta ser elitista, el gobierno apoyara entonces una serie de principios que suprimiran los intereses de aquellos que son menos poderosos economicamente, desplazandose el concepto de utilidad en funcion del grupo predominante en un determinado colectivo. Esto puede conducir a acciones injustas e inmorales que no dejan de producir un bien a la colectividad, ya que abre la puerta a posibilidades teoricas inmorales como mentir o asesinar, que a la vez pueden producir mucho bien y felicidad en la mayoria. Y si todo dependiera del numero de personas a favor o en contra de unos determinados principios, todo podria solventarse con una emigracion masiva alli donde se impulsen los intereses afines a los de uno mismo.

A nivel de consideracion general del texto que nos ocupa, se podria destacar la vision desorbitadamente reduccionista del autor, ya que objetivamente la felicidad no es cuantificable, por lo que en este sentido el principio de utilidad de Bentham tendria una gran limitacion practica, fin hacia el cual se orienta todo su planteamiento. Ademas, el autor no abandona la vision del hombre pasivo supeditado siempre a su placer y su dolor, y en ultima medida, a su propio interes.

Por otra parte, hay que destacar positivamente el hecho de que Jeremy Bentham es uno de los pioneros en plantear la moral como algo aplicado y real, por lo que las consecuencias de su teoria siguen vigentes en la actualidad en diversos campos, y en especial, en la teoria del derecho.

Referencias

  • Arroyo, A. M., Prat, M. "etica financiera" (Vol. IV) (2001). Madrid: Universidad Pontificia de Comillas.
  • Bentham, J. "El Panoptico" (1979). Madrid: Editorial la Piqueta.
  • Bentham, J. "Tratados de Legislacion Civil y Penal "(1981). Madrid: Editora Nacional.
  • Bentham, J. "An Introduction to the Principles of Morals and Legislation" (1789). Oxford: Clarendon Press.
  • Harrison, R. "Bentham" (1983). Londres: Editorial Routledge & Kegan Paul.
  • Mill J. R. "Bentham" (1993). Madrid: Editorial Tecnos.
  • Nunez, T. "Ciencia social segun los principios de Bentham". Madrid: [s.n.] Editado por la Imprenta Real (1835).
  • Pendas Garcia, B. "Jeremy Bentham, politica y derecho en los origenes del Estado Constitucional" (1988). Madrid: Centro de Estudios Constitucionales.
  • Price, J. A. "Philosophy through the ages" (2000). Belmont: Wadsworth.
  • Saiz Roca, M. "Historia de la Psicologia" (2009). Barcelona: Editorial UOC.